maandag 29 september 2014

7 quick takes from the Netherlands


  1. Al weer maandag en dus tijd voor wat quick takes, niet te lang, want dan heb ik minder tijd om te genieten van alle mensen en dingen om me heen.
  2. Het vliegen ging heel goed. Als je met een baby vliegt is de KLM echt een aanrader, wat een goede service! Het hielp ook wel dat Sophie het heel goed gedaan heeft, en reuze vrolijk was. Toen iedereen binnen kwam was ze de hele tijd aan het glimlachen, heel slim van haar want op die manier vonden mensen haar meteen lief en schattig. Ze heeft het grootste gedeelte van de vlucht geslapen waardoor ik ook een beetje kon slapen en voor we het wisten stonden we op Schiphol.
  3. Daar werden we door mijn zus Hester opgewacht die ons in echt Hollands regenweer naar huis reed. De eerste avond was gelijk geweldig, al mijn vier broers en uiteraard mijn zus waren thuis en rond de eettafel was het ouderwets gezellig en druk. Echt genieten. En wat is het leuk om mijn broers en zus (in het Engels en het Duits zijn daar veel mooiere woorden voor, ‘Siblings’, ‘Geschwister’, broers en zus is zo omslachtig) in hun nieuwe rol als ooms en tante te zien! Aankomend weekend komt iedereen weer thuis dus daar kijken we naar uit.
  4. Gelukkig heeft het Hollandse regenweer plaatsgemaakt voor heerlijk nazomerweer en zie ik Nederland na drie jaar eindelijk weer van een zonnige kant, de laatste twee keren dat ik hier was regende het vooral. Ik geniet dus van wandelingen door de stad, het bos en de uiterwaarden. Ik geniet van het ’s avonds alleen in het donker naar huis fietsen en lopen. En het leukste vind ik alle grote ramen, waarvan de gordijnen open staan zodat je als je ’s avonds langs loopt het gevoel het dat je langs grote kijkdozen loopt en dat je in ieder huishouden een beetje een kijkje kan nemen.
  5. Iets waar ik altijd druk mee lijk te zijn als ik in Nederland ben is administratie. Het gemeentehuis, overheidsinstellingen en de bank worden altijd weer vereerd met een bezoekje omdat er iedere keer wel weer wat te regelen valt. De minst leuke kant van het hier zijn...
  6.  Ik ben liever vooral heel erg druk met het zien van een heleboel leuke en lieve mensen, lekker bijkletsen en genieten van het in Nederland zijn. Ik heb al veel mensen gezien en ook de komende week staat er nog heel wat op de planning.  Wat ben ik dankbaar voor deze tijd!
  7. Ik ben ook al begonnen met het leegkopen van de Hema, zo veel leuke Nederlandse dingetjes. Ik voelde me zoals in een kind in de snoepwinkel, wilde alles wel kopen. Maar zo groot is mijn koffer nu ook weer niet. En ik wil uiteraard ook niet de illusie wekken dat ik alleen maar materialistisch ben...(Ik wil gewoon alleen maar al het speelgoed, alle babykleertjes, alle knutsel en kookspullen en misschien nog een paar van de woonspullen ;-)  

dinsdag 23 september 2014

Happy birthday Hartmut!


Dear Hartmut,
Happy 29th birthday, I know you already enjoyed the other gifts but here is my final gift; 29 reasons why I love you!

I love you because
  1. You are so patient and humble
  2. Your passion for serving and equipping people in inspiring
  3. Our daughter loves you. I see the excitement in Sophie’s eyes when she sees you or hears your voice.
  4. You are the most servant hearted person I have ever met
  5. You make me a better and more stable me
  6. You make this new journey of parenthood so much fun and so easy
  7. I never heard you say: ‘I can’t build that for you. It is too difficult’. You always make a plan.
  8. Your loyalty is inspiring
  9. You stop me when I need to me stopped and encourage me when I need to go
  10. You look amazing in your suit
  11. You look equally amazing in the most baggy work clothes, or in your dirty soccer kit
  12. I can cook anything and you will eat it, even pretending that it is nice (well, maybe apart from that bean salad I made)
  13. You are so diligent in maintaining everything we own
  14. your hair is the best!
  15. You never complain about my unwillingness to iron
  16. You are so patient when I make mistakes
  17. You let Sophie and me fly to Holland for almost two weeks
  18. You always take out the trash and the bin on bin-day
  19. You are wise with money
  20. You were the most amazing support while I was in labour and gave birth
  21. Your silly jokes make me giggle like a little girl
  22. You do the dishes even when my cooking makes the kitchen seem like a bomb exploded 
  23. Your faithfulness in reading the bible and praying for our little family
  24. I love the way you translate the Dutch songs I sing for Sophie into German
  25. Your eagerness to learn new things
  26. Your pride when you carry Sophie in the wrap
  27. The way you comfort me when I am worried.
  28.  You make the best breakfasts
  29. You are my best friend, and will always be!
ps; sorry that we have chosen your birthday to fly away for 2 weeks :-(

maandag 22 september 2014

7 quick takes



  1. Even hele snelle quick takes, want ik heb nog veel te veel te doen en veel te weinig tijd!
  2. Morgen vliegen Sophie en ik naar Nederland! We kunnen niet wachten. De koffer staat klaar, hij is al halfvol met cadeautjes voor en bestellingen uit Nederland. Gelukkig maar, want dan kan ik zelf niet teveel meenemen en vooral veel plek houden om het halve assortiment van de Hema weer mee terug naar Kaapstad te nemen. 
  3. Dit weekend hadden we even twee kinderen. Raphael, een 5 jarige spraakwaterval kwam logeren en dat was erg gezellig. 
  4. Zaterdagochtend hielp ik een ochtend bij NETwork, een stichting die mensen zonder werk helpt om werk te zoeken. Mensen konden komen en dan gingen wij ze helpen om een CV op te stellen. Ik was niet voorbereid op wat ik te zien en te horen zou krijgen. Mensen die al 10 jaar geleden hun middelbare school diploma gehaald hebben en nog nooit een baan hebben gehad en dus ook absoluut niets op hun CV konden zetten, mensen die wel veel baantjes gehad hadden maar elke keer naar een maand of twee weer vertrokken omdat het toch niet helemaal was wat ze wilden, zonder dat er een andere baan voor ze klaar stond. Maar ook heel hoog opgeleide mensen uit het buitenland wiens diploma niet erkend wordt in Zuid Afrika waardoor ze aangewezen zijn op schoonmakerswerk. Soms was het schrijnend, maar soms wilde ik mensen ook gewoon een schop onder hun kont geven... het heeft in ieder geval mijn ogen eer een beetje geopend voor een werkelijkheid die ver van de mijne staat.
  5. Vandaag is Sophie 3 maanden, ik heb daar ook even een blog over geschreven. 
  6. Omdat ik vandaag weg ga hebben we gisteren de dag gezellig met zn drietjes doorgebracht. We besloten door het wijngebied in Durbanville te rijden. Het is nog geen half uur rijden maar we waren er nog nooit echt geweest. Het was een prachtige heldere voorjaarsdag en we hebben ontzettend genoten van de uitzichten over de eindeloze wijnvelden, de tafelberg en af en toe de oceaan. Overal waren verse groene blaadjes en voorjaarsbloemen. Het enige minpuntje was dat een spijker zo nodig onze achterband moest doorboren waardoor we bijna een klapband hadden. Maar als het uitzicht tijdens het banden verwisselen bestaat uit glooiende heuvels en eeuwenoude boerderijen is zelfs dat niet zo erg.
  7. De wasmachine is klaar en het irritante gepiep dwingt me nu om hem uit te zetten en de was op te hangen. Het zal wel snel droog zijn want het is 27 graden. Ik hoop dat ik in Nederland ook nog wat van de zomerse temperaturen mee zal maken!

3 months with Sophie

Allerliefste Sophie,
Iets wat ik vaak hoor over het ouderschap is dat de dagen lang en de jaren kort zijn. En hoe langer je in ons leven bent hoe meer ik dat ga geloven. De dagen kunnen soms ontzettend lang zijn (hoewel er voor mijn gevoel altijd te weinig uit mijn handen komt), maar de weken, en nu zelfs de maanden vliegen voorbij. En wat genieten we van die voorbij vliegende maanden met jou.

Wat een vrolijk en gemakkelijk meisje ben je. We kunnen je overal mee naar toe nemen zonder dat we veel geklaag horen. Alle zorgen die we hadden over je eerste vlucht en de reis in Namibië waren helemaal niet nodig. Je had volgens mij niet eens door dat je oortjes tijdens het vliegen wel eens pijn zouden kunnen doen en tijdens de urenlange autoritten in Namibië liet je jezelf gemakkelijk in slaap wiegen door het gehobbel van de auto. Je hebt zo veel mensen leren kennen en als mensen jou wilden leren kennen werden ze meestal beloond met een gulle glimlach. Als je dan even genoeg had van alle mensen werd je in de draagdoek, nog altijd je favoriete plekje, heel snel weer rustig.

Morgen vliegen jij en ik samen naar Nederland. Het zal een lange vlucht zijn, maar ik geloof dat we dat samen wel gaan overleven. Ik kan niet wachten om je eindelijk voor te stellen aan al je ooms en tantes die er zo naar uitkijken om je te zien. Ik ben benieuwd of er iets van herkenning zal zijn als je weer bij je opa en oma in de armen ligt.

Gisteren hadden je vader en ik het erover dat we, als we een baby op maat hadden kunnen laten maken, precies volgens onze wensen, we jou besteld hadden. Je past perfect in ons kleine gezinnetje en we houden van je, precies zoals je bent!

Liefs van je moeder!




maandag 15 september 2014

7 quick takes


  1. Als eerste, sorry dat ik vorige week geen blog geschreven heb. We waren in Namibië en daar zijn nog heel wat plekken waar je niet altijd toegang hebt tot het internet. heerlijk, bijna een week mijn telefoon en laptop niet aan en gewoon genieten van de mooie natuur, de mensen om me heen en het heerlijke weer.
  2. En genoten dat hebben we, we hebben een heerlijke tijd gehad met vrienden en familie. De afstanden zijn groot in Namibië en we hebben dan ook heel wat kilometers gereden om iedereen te kunnen zien maar ook dat is genieten. Kilometers zandpad, prachtige uitzichten. Urenlang kunnen rijden zonder mensen tegen te komen maar wel heel veel antilopen, wrattenzwijnen en apen langs de weg. 
  3. De bruiloft was natuurlijk een groot hoogtepunt. Hartmuts broer Martin trouwde met zijn Ronni. Sinds de middelbare school zijn ze al onafscheidelijk en de liefde en diepe vriendschap tussen hen was duidelijk te merken op de bruiloft. Het feest vond plaats op de farm van de familie van Ronni en samen met haar familie hadden ze er alles aan gedaan om het iedereen naar de zin te maken. Ronni is gek op rood en dat er rode rozen op de bruiloft moesten zijn stond voor haar dan ook vast. Het probleem is alleen dat rozen in Namibië duur en moeilijk te krijgen zijn En als je ze al krijgt zijn ze meestal niet van goede kwaliteit. Alle gasten uit Duitsland hadden daarom rozen in hun koffers meegenomen om de bruiloft te kunnen decoreren met als resultaat dat er meer rozen waren dan ik van mijn leven bij elkaar gezien heb. 
  4. Hoewel de bruiloft in Namibië was was het een echte Duitse bruiloft waar ik ook weer heel wat culturele eigenaardigheden heb leren kennen. De opmerkelijkste was de 'Polterabend'. Scherven zouden geluk moeten brengen en daarom brengen de gasten de avond voor de bruiloft aardewerk om kapot te gooien. Kopjes, borden en zelfs een paar oude wc potten werden stukgesmeten en het bruidspaar moest het bij elkaar vegen en opruimen. Ze kregen een mooi schort en hoofddoekje, in het begin mochten ze nog gebruik maken van een grote veger en emmers maar die moesten die al snel worden ingeruild voor een klein wc-borsteltje waarmee het niet erg snel ging. Tot groot leedvermaak van alle toeschouwers...
  5. Heel bijzonder was het om Sophie eindelijk voor te kunnen stellen aan haar andere opa en oma, haar twee overgrootoma's, en de rest van de Namibische familie. Met haar glimlachje wond ze iedereen om haar vinger en toe we weg gingen zei mijn schoonvader dat het maar goed is dat ze geen traditionele Afrikaanse familie zijn, dan was ik Sophie kwijt. (In veel Afrikaanse culturen is het eerste kind voor de ouders van de man, die het dan ook opvoeden)
  6. Sophie heeft het ons deze trip ook absoluut niet moeilijk gemaakt. Tijdens het vliegen, de kilometers rijden in de auto, en de vele bezoekjes sliep ze meestal. En als ze soms moest huilen was dat meestal snel over en veranderde ze weer in een vrolijke baby die iedereen trakteerde op glimlachjes. Haar eerste vliegreis was ook gemakkelijker dan ik dacht, maar ik ben wel blij dat Hartmut mee was. Als ik volgende week naar Nederland vlieg en ik in mijn eentje ben zal het wel een heel gesleep zijn. Gelukkig heb ik een generale repetitie gehad en weet ik nu een stuk beter wat ik wel en niet mee moet nemen. 
  7. Zoals je op de foto kan zien kan Sophie ook al heel goed dansen ;-) Op de bruiloft werd heel wat gedanst en Hartmut en ik konden de vrolijke muziek natuurlijk niet weerstaan. Voor we trouwden hebben we dansles gehad en hoewel we de meeste moeilijke pasjes een beetje vergeten zijn is het samen dansen nog altijd erg leuk. De eerste ronde lag Sophie bij opa op schoot en konden wij lekker onze gang gaan. Maar opa en oma dansen ook graag dus even later lag Sophie weer bij mij in de draagdoek. Toen er weer een goed nummer voorbij kwam besloten we weer te gaan dansen en tot onze grote verbazing bleef Sophie tijdens al het gehup en gedraai gewoon slapen. Gemakkelijk kind...