woensdag 22 oktober 2014

4 months with Sophie

 Allerliefst Sophietje,

4 maanden ben je nu, en echt een dametje met een eigen willetje. Je weet precies wat je wel en niet leuk vind en laat dat ook duidelijk merken. Je nieuwsgierigheid lijkt onverzadigbaar, het maakt niet uit hoe moe je bent, als je een geluidje hoort, of als er iemand voorbij loopt moet je altijd even kijken wat er aan de hand is.

Wat hebben jij en ik de afgelopen maand veel meegemaakt. Samen op het vliegtuig naar Nederland, waar jij al je ooms en tantes hebt leren kennen. Heerlijk vond je het, al die aandacht. Je genoot ook van de vele tripjes die we samen maakten op de fiets toen we daar waren, je had zo veel te bekijken! Gelukkig gaan we als alles goed gaat over een paar maanden al weer als je tante Hester gaat trouwen, en dan kan pappa gelukkig ook mee. Het zal  me benieuwen wat je dan allemaal al weer kan.

Nu zijn we al weer twee weken terug in Kaapstad. Ik ben weer begonnen met werken. Gek hoor, weer andere dingen aan mijn hoofd te hebben dan je luiers, je voedingen en je glimlachjes! Gelukkig kan ik vanuit huis werken zodat ik je wel gewoon kan voeden. Want dat heb je wel nodig, je bent nog echt een heel klein meisje. De meeste kleertjes die je aan hebt pas je al vanaf het begin. Ik denk dat je al je energie stopt in het ontdekken van de wereld om je heen in plaats van in groeien want je armpjes en beentjes zijn altijd in beweging.  Als je gewoon op je kleed speelt lig je vrolijk te trappelen en de laatste weken ben je erg gefascineerd over het feit dat je zelf je handjes en voetjes kan bewegen. Als je bij ons op schoot zit komt er van zitten eigenlijk niet meer zo veel terecht want je wilt het liefste staan en rondkijken, zelfs dan staan je voetjes nooit stil.

 Voordat je geboren werd waren we soms een beetje bang voor de opofferingen en aanpassingen die we voor jou in ons leven moesten maken. Maar nu je er eenmaal bent lijken al die aanpassingen klein en onbelangrijk vergeleken met de vreugde die je ons geeft. Lieve Sophie, wat ben je mooi, wat ben je lief, en wat zijn we stapelgek op je! Elke dag met jou maakt dat we meer van je gaan houden. De weken vliegen voorbij en we kunnen ons een leven zonder jou niet meer voorstellen (dat willen we ook niet).

Liefs van Mamma







maandag 20 oktober 2014

7 quick takes...


  1. Het is weer echt zomer en dat betekend dus ook dat we weer heerlijk in de tuin aan het werk kunnen. Vorige week zijn we naar het tuincentrum geweest en ik heb weer van alles geplant en gezaaid. Hopelijk krijgen we net zo veel tomaten als vorig jaar, de plantjes zijn in ieder geval al een heel stuk gegroeid. 
  2. Sophie vindt het helemaal niet erg als we in de tuin werken want ze heeft volgens mij besloten dat bloemen en planten de allerbeste gesprekspartners zijn. Zodra ze in de buurt van een boom, een struik of zelfs maar het gras komt begint ze te brabbelen en enthousiast met haar armpjes te zwaaien. De lavendel is haar grootste favoriet en ik kon het niet laten om jullie dit filmpje te laten zien (onderaan de blog). 
  3. Een dingetje dat we een beetje vergeten waren van de Kaapse zomers is de harde wind die bijna voortdurend lijkt te waaien. Naarmate de zomer vordert, en natuurlijk afhankelijk van uit welke richting hij komt, wordt deze wind steeds warmer, maar nu is hij nog aardig koud. Gisteren hadden we alles bij elkaar gepakt om naar het strand te gaan maar toen we daar aankwamen bleek de wind veel te koud voor Sophie. Daarom besloten we om maar gewoon rond te rijden, wat met de bergen, de wijngaarden en de twee oceanen in de buurt ook helemaal geen straf is. Het strand komt nog wel, de zomer is nog lang genoeg. 
  4. Mijn eerste werkweek zit er weer op en dat ging eigenlijk best goed. Natuurlijk was het niet leuk om Sophie de hele dag bij iemand anders te laten, en de hele dag weer opletten in een vergadering, en daar ook actief aan bijdragen was even andere koek dan lieve gesprekjes met Sophie over haar duimpje, haar vieze luiers en haar speelgoed. Maar de vergaderingen gingen goed, en het was leuk om mijn hersenen weer een beetje meer te mogen gebruiken ;-) Maar natuurlijk was thuis komen om lekker weer te kunnen knuffelen met het allerliefste meisje van de hele wereld het allerleukste!
  5. Ik dacht dat we klaar waren met verbouwen, en al het bijbehorende stof,- en schoonmaakwerk  maar met Hartmut in huis is er altijd wat nieuws. Hartmut heeft alle elektrische bedrading uit ons huis opnieuw aangelegd en zaterdag kwamen de stukadoors om alle nieuwe buizen en draden weer mooi weg te werken. En dat laat natuurlijk heel wat stof achter. Maar dit was echt het allerlaatste, zegt Hartmut. Nu moeten we 'alleen nog' het huis verven, van buiten gelukkig, dus daarvan zal ik binnen wel niet veel extra poetswerk krijgen. Het was het trouwens wel waard, naast het feit dat het huis nu veel veiliger is, is de gang er ook een stuk mooier op geworden. In plaats van een enorme meterkast met middeleeuwse bedrading, hebben we nu een klein kastje dat mooi in de muur is weggewerkt.
  6. Terwijl de stukadoors ons huis vies en de muren mooier maakten waren Hartmut en ik in de kerk. Daar gaan we de komende weken een groep leiden voor jonge ouders. Het is natuurlijk niet zo dat we alles al weten, of zelfs alles ooit zullen weten, maar er is een fantastisch programma geschreven door Embrace, waar ik het wel eens eerder over gehad heb. De essentie van het programma is dat een kind liefde, stimulatie, veiligheid en gezond eten nodig heeft om zijn of haar potentie te kunnen bereiken, en dat vooral in de eerste 1000 dagen van het leven. Tijdens de 7 weken gaan we kijken hoe je dat het beste kan geven. Een echte uitdaging want de groep heeft ouders van verschillende nationaliteiten, met verschillende talen en culturen, en ook heel veel verschillende inkomensgroepen. Wel ontzettend boeiend natuurlijk, om in zo'n diverse groep na te denken over hoe we onze kinderen het beste kunnen geven.  
  7. En nog even een link naar een goed artikel. De meeste mensen hebben geen idee van hoe groot Afrika is (ik onderschat het zelf ook vaak hoor) en ik heb al een paar vragen gehad van mensen die zich afvroegen of het bij ons nu wel veilig is, 'met Ebola enzo'.
    Dit artikel laat zien dat wij er hier in Kaapstad verder van af zitten als de meeste Europeanen, dus zolang Ebola voornamelijk in West Afrika blijft makken we ons geen zorgen! www.washingtonpost.com/blogs/monkey-cage/wp/2014/10/13/its-columbus-day-lets-talk-about-geography-and-ebola/ 

maandag 13 oktober 2014

7 quick takes...


  1. Het is al weer een week geleden dat Sophie en ik de hele dag in het vliegtuig zaten om weer terug naar Zuid Afrika te vliegen. En wat heeft ze dat goed gedaan! Ook op de terugweg heeft ze zich heel netjes gedragen. Ik zou haast gaan denken dat vliegen met een baby reuzegemakkelijk is maar ‘gelukkig’ was de baby naast me bijna de hele vlucht aan het huilen zodat ik ook wel blijf beseffen dat ik gewoon heel erg geluk gehad heb met een baby die het niet zo erg lijkt te vinden om (letterlijk) de halve wereld over gesleept te worden.
  2. Onze koffers uitpakken heb ik echt  een dagtaak aangehad. Het halve assortiment van de Hema, een tas vol knutseldingetjes van de action, alles wat klein genoeg was om in de koffer te passen van de IKEA, een heleboel boeken en andere cadeautjes en nog een stapel kleren voor Hartmut moesten allemaal een plekje vinden in ons huis en dat was geen gemakkelijke opgave.  Nouja, als dat mijn grootje probleem is valt het nog wel een beetje mee met het leed in mijn leven...
  3. En nu ben ik al weer aan het kijken naar ticktets voor onze volgende reis naar Nederland. Vanmorgen schreef mn zusje dat het nog 200 dagen is voor ze gaat trouwen, dus zo verschrikkelijk lang duurt het niet voor we er weer zijn. (net genoeg tijd voor de Hema om een nieuw assortiment te krijgen ;-)) Tenminste, dat vertel ik mezelf de hele tijd want de eerste week nadat ik terug gekomen ben uit Nederland heb ik altijd een beetje meer heimwee.
  4. Deze week begin ik weer met werken (iiiieks). Ik wordt gelijk in het diepe gegooid want ik heb morgen en overmorgen vergaderingen van 9 tot 5. Morgenvroeg zal ik met een klein hartje de auto in stappen om Sophie voor het eerst de hele dag bij een vriendin achter te laten. Gelukkig is dit maar eenmalig want het plan is dat ik gewoon vanuit huis ga werken zodat ik er gewoon voor Sophie kan zijn als ze me nodig heeft, bovendien werk ik parttime zodat ik nog genoeg tijd voor Sophie heb. Wat een luxe he?!
  5. Als ik niet geloofde in het belang van het werk wat ik doe zou het denk ik nog veel moeilijker zijn om te gaan werken. Gelukkig zijn er op mijn werk net een paar hele belangrijke grote ontwikkelingen waar ik een steentje aan heb kunnen bijdragen. In mijn bedrijf maken en testen we medische apparaten die speciaal ontwikkeld zijn voor de problemen van ontwikkelingslanden. De apparaten zijn simpel te bedienen, gaan niet gemakkelijk kapot en zijn niet afhankelijk zijn van netstroom. Na een aantal jaar testen zochten we een fabrikant die de productie over wilde nemen en Philips (jaja, de Nederlandse Philips!) was erg geinteresseerd. Samen met hen zijn we nu aan het onderzoeken hoe deze producten het beste op de markt gebracht kunnen worden zodat het zo betaalbaar mogelijk is voor zoveel mogelijk mensen zodat er meer levens gered kunnen worden. Je kunt hier meer over lezen op http://www.cnbcafrica.com/insights/special-reports/innovation-in-africa/infant-mortality-africa-doppler/
  6. Afgelopen zaterdag hadden we een teambuilding dagje met alle leiders in onze kerk. Een van de dingen die we deden was een ‘hinthunt’. Ik kan er niet veel meer over zeggen dan dat het een soort levend cluedo is waarbij je met je team een uur de tijd hebt om een moord op te lossen aan de hand van allemaal aanwijzingen in een kamer en dat het ontzettend leuk is! Een van de leukste uitjes die ik ooit gehad hebt. Als je ooit in Kaapstad, Londen, Parijs Boedapest, Dubai of Moskou bent moet je het zeker gaan doen. Of je moet heel hard hopen dat er ook een Nederlandse editie komt...
  7. Zo, en nu ga ik even naar het tuincentrum om plantjes te kopen. Sinds ik terug ben is het heerlijk zomerweer en mijn vingers beginnen te kriebelen. Vorig jaar deden de tomaten het geweldig goed dus daarvan ga ik zeker een paar stekjes halen. De lenteuitjes waren ook een groot succes, die groeien nu nog steeds. De courgettes waren grote favoriet bij de slakken dus daar moet ik dit jaar een beetje beter op gaan letten. Ik zal eens kijken wat voor lekkers er verder nog te koop is want er gaat niets boven groente uit eigen tuin!

maandag 29 september 2014

7 quick takes from the Netherlands


  1. Al weer maandag en dus tijd voor wat quick takes, niet te lang, want dan heb ik minder tijd om te genieten van alle mensen en dingen om me heen.
  2. Het vliegen ging heel goed. Als je met een baby vliegt is de KLM echt een aanrader, wat een goede service! Het hielp ook wel dat Sophie het heel goed gedaan heeft, en reuze vrolijk was. Toen iedereen binnen kwam was ze de hele tijd aan het glimlachen, heel slim van haar want op die manier vonden mensen haar meteen lief en schattig. Ze heeft het grootste gedeelte van de vlucht geslapen waardoor ik ook een beetje kon slapen en voor we het wisten stonden we op Schiphol.
  3. Daar werden we door mijn zus Hester opgewacht die ons in echt Hollands regenweer naar huis reed. De eerste avond was gelijk geweldig, al mijn vier broers en uiteraard mijn zus waren thuis en rond de eettafel was het ouderwets gezellig en druk. Echt genieten. En wat is het leuk om mijn broers en zus (in het Engels en het Duits zijn daar veel mooiere woorden voor, ‘Siblings’, ‘Geschwister’, broers en zus is zo omslachtig) in hun nieuwe rol als ooms en tante te zien! Aankomend weekend komt iedereen weer thuis dus daar kijken we naar uit.
  4. Gelukkig heeft het Hollandse regenweer plaatsgemaakt voor heerlijk nazomerweer en zie ik Nederland na drie jaar eindelijk weer van een zonnige kant, de laatste twee keren dat ik hier was regende het vooral. Ik geniet dus van wandelingen door de stad, het bos en de uiterwaarden. Ik geniet van het ’s avonds alleen in het donker naar huis fietsen en lopen. En het leukste vind ik alle grote ramen, waarvan de gordijnen open staan zodat je als je ’s avonds langs loopt het gevoel het dat je langs grote kijkdozen loopt en dat je in ieder huishouden een beetje een kijkje kan nemen.
  5. Iets waar ik altijd druk mee lijk te zijn als ik in Nederland ben is administratie. Het gemeentehuis, overheidsinstellingen en de bank worden altijd weer vereerd met een bezoekje omdat er iedere keer wel weer wat te regelen valt. De minst leuke kant van het hier zijn...
  6.  Ik ben liever vooral heel erg druk met het zien van een heleboel leuke en lieve mensen, lekker bijkletsen en genieten van het in Nederland zijn. Ik heb al veel mensen gezien en ook de komende week staat er nog heel wat op de planning.  Wat ben ik dankbaar voor deze tijd!
  7. Ik ben ook al begonnen met het leegkopen van de Hema, zo veel leuke Nederlandse dingetjes. Ik voelde me zoals in een kind in de snoepwinkel, wilde alles wel kopen. Maar zo groot is mijn koffer nu ook weer niet. En ik wil uiteraard ook niet de illusie wekken dat ik alleen maar materialistisch ben...(Ik wil gewoon alleen maar al het speelgoed, alle babykleertjes, alle knutsel en kookspullen en misschien nog een paar van de woonspullen ;-)  

dinsdag 23 september 2014

Happy birthday Hartmut!


Dear Hartmut,
Happy 29th birthday, I know you already enjoyed the other gifts but here is my final gift; 29 reasons why I love you!

I love you because
  1. You are so patient and humble
  2. Your passion for serving and equipping people in inspiring
  3. Our daughter loves you. I see the excitement in Sophie’s eyes when she sees you or hears your voice.
  4. You are the most servant hearted person I have ever met
  5. You make me a better and more stable me
  6. You make this new journey of parenthood so much fun and so easy
  7. I never heard you say: ‘I can’t build that for you. It is too difficult’. You always make a plan.
  8. Your loyalty is inspiring
  9. You stop me when I need to me stopped and encourage me when I need to go
  10. You look amazing in your suit
  11. You look equally amazing in the most baggy work clothes, or in your dirty soccer kit
  12. I can cook anything and you will eat it, even pretending that it is nice (well, maybe apart from that bean salad I made)
  13. You are so diligent in maintaining everything we own
  14. your hair is the best!
  15. You never complain about my unwillingness to iron
  16. You are so patient when I make mistakes
  17. You let Sophie and me fly to Holland for almost two weeks
  18. You always take out the trash and the bin on bin-day
  19. You are wise with money
  20. You were the most amazing support while I was in labour and gave birth
  21. Your silly jokes make me giggle like a little girl
  22. You do the dishes even when my cooking makes the kitchen seem like a bomb exploded 
  23. Your faithfulness in reading the bible and praying for our little family
  24. I love the way you translate the Dutch songs I sing for Sophie into German
  25. Your eagerness to learn new things
  26. Your pride when you carry Sophie in the wrap
  27. The way you comfort me when I am worried.
  28.  You make the best breakfasts
  29. You are my best friend, and will always be!
ps; sorry that we have chosen your birthday to fly away for 2 weeks :-(